การโจมตีด้วยมีดที่ “ไม่ได้รับการยั่วยุ” ต่อเจ้าหน้าที่ตำรวจนครนิวยอร์ก 3 นายใกล้กับไทม์สแควร์ในวันส่งท้ายปีเก่า กำลังถูกสอบสวนว่าอาจเป็นเหตุการณ์ก่อการร้าย ผู้ต้องสงสัยถูกกล่าวหาว่าเป็นชายอายุ 19 ปีจากรัฐเมน ซึ่งโพสต์ออนไลน์ระบุถึงกระแสอิสลามหัวรุนแรง แหล่งข่าวบอกกับเอบีซีนิวส์

เจ้าหน้าที่สืบสวนกำลังตรวจสอบว่าผู้ต้องสงสัยมาที่งานบอลประจำปีโดยเฉพาะเพื่อโจมตีหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายหรือไม่ แหล่งข่าวกล่าว

เหตุการณ์ดังกล่าวเกิดขึ้นหลังเวลา 22.00 น. ของวันเสาร์ ใกล้ถนน West 52nd และ 8th Avenue นอกพื้นที่ปลอดภัยที่จัดไว้สำหรับการเฉลิมฉลองวันส่งท้ายปีเก่า ผู้บัญชาการตำรวจ Keechant Sewell กล่าวกับผู้สื่อข่าวในการแถลงข่าวที่โรงพยาบาล Bellevue ของแมนฮัตตัน

“ชายอายุ 19 ปีคนหนึ่งเดินเข้ามาหาเจ้าหน้าที่และพยายามใช้มีดพร้าฟาดศีรษะเขาโดยไม่ได้รับการขัดเขิน” ซีเวลล์กล่าว “ชายคนนั้นใช้มีดพร้าฟาดศีรษะเจ้าหน้าที่อีก 2 นาย”

เจ้าหน้าที่คนหนึ่งใช้อาวุธยิงเข้าที่ไหล่ของผู้ต้องสงสัย ซีเวลล์กล่าว ผู้ต้องสงสัยถูกควบคุมตัว เธอกล่าว

เจ้าหน้าที่ที่ได้รับบาดเจ็บทั้งสามคนถูกนำตัวไปที่เบลล์วิว ซีเวลล์กล่าว

ญาติผู้ต้องสงสัยแจ้งความ
ขณะที่แรงจูงใจยังคงอยู่ระหว่างการสืบสวน แต่เจ้าหน้าที่ยังไม่ตัดประเด็นความเป็นไปได้ที่ผู้ต้องสงสัยมาที่นครนิวยอร์กโดยเฉพาะเพื่อโจมตีเจ้าหน้าที่ตำรวจที่สนามบอลไทม์สแควร์ แหล่งข่าวผู้บังคับใช้กฎหมายบอกกับเอบีซีนิวส์

แหล่งข่าวบังคับใช้กฎหมายหลายแห่งระบุว่าผู้ต้องสงสัยคือ Trevor Bickford อายุ 19 ปีจาก Wells รัฐ Maine เขาขึ้นรถไฟแอมแทร็กไปยังนครนิวยอร์กเมื่อวันที่ 29 ธันวาคม แหล่งข่าวระบุ

เจ้าหน้าที่สืบสวนของหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายของรัฐบาลกลางและท้องถิ่นกำลังตรวจสอบการโพสต์ออนไลน์ของผู้ต้องสงสัย ซึ่งบ่งชี้ถึงการทำให้กลุ่มอิสลามสุดโต่งหัวรุนแรงเมื่อเร็วๆ นี้ แหล่งข่าวระบุ

Bickford ไม่มีการจับกุมมาก่อน แม่และป้าของเขาแจ้งหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเกี่ยวกับความกังวลของพวกเขาว่าเขากำลังโน้มน้าวไปสู่อุดมการณ์อิสลามิสต์ที่เป็นอันตราย แหล่งข่าวกล่าว รายงานแจ้งหน่วยเฉพาะกิจการก่อการร้ายร่วมของเอฟบีไอให้ตรวจสอบผู้ต้องสงสัย แหล่งข่าวบังคับใช้กฎหมายระบุ

สำนักต่อต้านการก่อการร้ายของ NYPD กำลังสอบสวนการโจมตีวันส่งท้ายปีเก่าร่วมกับ FBI
หากทางการระบุว่าการโจมตีดังกล่าวมีแรงจูงใจจากอุดมการณ์อิสลามิสต์ ทางการระบุ

ก่อนวันส่งท้ายปีเก่า NYPD ระบุในการประเมินก่อนเหตุการณ์ว่าตลอดเดือนธันวาคม “ผู้ใช้ที่สนับสนุน ISIS หลายคนเผยแพร่กราฟิกโฆษณาชวนเชื่อหัวรุนแรงเรียกร้องให้มีการโจมตีก่อนปีใหม่ โดยสนับสนุนกลยุทธ์เทคโนโลยีต่ำที่หลากหลาย” กลุ่มผู้ก่อการร้ายอิสลามิสต์สนับสนุนการโจมตีด้วยมีดมานานแล้ว

หน่วยงานบังคับใช้กฎหมายทั้งของรัฐบาลกลางและท้องถิ่นเน้นย้ำในการแถลงข่าวเมื่อเช้าวันอาทิตย์ว่า การโจมตีดูเหมือนจะเป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นอย่างโดดเดี่ยว และไม่มีภัยคุกคามอีกต่อไป

เจ้าหน้าที่ที่ได้รับบาดเจ็บอาการทรงตัว
เจ้าหน้าที่คนหนึ่งที่ได้รับบาดเจ็บซึ่งเป็นทหารผ่านศึกแปดปีของ NYPD ได้รับบาดเจ็บที่ศีรษะ เจ้าหน้าที่กล่าว เจ้าหน้าที่บาดเจ็บอีกคนเพิ่งจบการศึกษาจากโรงเรียนตำรวจเมื่อวันศุกร์ และตามธรรมเนียมแล้ว ภารกิจแรกของเขาคือรายละเอียดวันส่งท้ายปีเก่าในไทม์สแควร์ นอกจากนี้ เจ้าหน้าที่มือใหม่ยังถูกกระแทกที่ศีรษะ ส่งผลให้กะโหลกร้าวและมีบาดแผลฉีกขาดขนาดใหญ่ เจ้าหน้าที่กล่าว

“เรายินดีเป็นอย่างยิ่งกับการตอบสนองและวิธีการที่เจ้าหน้าที่ของเราจัดการกับสถานการณ์นี้” นายกเทศมนตรี Eric Adams กล่าว “เจ้าหน้าที่ทั้งสามคนอยู่ในสภาพที่มั่นคง และไม่มีภัยคุกคามร้ายแรงต่อชาวนิวยอร์กในเวลานี้”

ไมค์ ดริสคอล ผู้ช่วยผู้อำนวยการเอฟบีไอ กล่าวว่า หน่วยเฉพาะกิจการก่อการร้ายร่วมของสำนักงานฯ มีส่วนเกี่ยวข้องในการ “สืบหาสาเหตุของการโจมตี” เขาบอกว่าเอฟบีไอเชื่อว่าผู้โจมตีลงมือเพียงลำพัง

เอี่ยวปล่อยตัวรูปภาพของอาวุธโดยบอกว่าได้รับคืนในที่เกิดเหตุ อาวุธดังกล่าวดูเหมือนจะเป็นมีด Gurkha ซึ่งเป็นใบมีดโค้งประเภทหนึ่ง ตามรายงานของ Darrell M. Blocker ผู้ร่วมให้ข้อมูลของ ABC News ซึ่งเป็นเจ้าหน้าที่ CIA ที่เกษียณแล้ว

แพทริก ลินช์ ประธานสมาคมผู้ใจบุญตำรวจแห่งนครนิวยอร์ก กล่าวว่า “ลองนึกถึงสมาชิกในครอบครัวที่ตกตะลึงอยู่ในตอนนี้ ไม่เคยคิดเลยว่าการโทรครั้งแรกของปีจะเป็นลูกชาย สามี และพวกเขา สมาชิกในครอบครัวจะอยู่ที่นี่ในโรงพยาบาลเบลล์วิว”

‘ทุกคนตื่นตระหนก’
วิดีโอจากที่เกิดเหตุแสดงให้เห็นว่าผู้คนวิ่งจ๊อกกิ้งท่ามกลางสายฝนขณะที่พวกเขาถูกสั่งให้ออกจากที่เกิดเหตุโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจ

David Lyugovski จากแคลิฟอร์เนีย บอกกับ ABC News ว่าเขาเห็นเจ้าหน้าที่หลายสิบนาย บางคนถือปืนวิ่งไปยังจุดเกิดเหตุ

Lyugovski กล่าวว่า “พวกเขาทั้งหมดบอกให้เราไปที่พื้นที่ดูบอล และทุกคนก็วิ่ง ทุกคนตื่นตระหนก” Lyugovski กล่าว

Lyugovski และ Andrew Dyachkin พี่เขยของเขาจาก South Carolina อยู่ในนิวยอร์กเพื่อชมการโยนลูกบอลของ Times Square พวกเขากล่าวในการสัมภาษณ์ทางวิดีโอร่วมกัน

“มีคนตะโกนว่า ‘ใจเย็นๆ ใจเย็นๆ’ เพราะทุกคนระวังตัว” ไดแอชกินกล่าว “แบบว่า ฉันแน่ใจว่าในความคิดของเราตอนนี้ มันอาจเป็นเป้าหมายของการยิงก็ได้”

เขากล่าวเสริมว่า “เราคิดว่ามีคนพยายามจะยิง คุณรู้ไหม มีคนจำนวนมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ การยิงครั้งใหญ่อีกครั้ง”

เจ้าหน้าที่คนหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับเหตุการณ์นี้จบการศึกษาจากโรงเรียนตำรวจเมื่อวันศุกร์ ซีเวลล์กล่าว

อดัมส์พูดในพิธีสำเร็จการศึกษาของเจ้าหน้าที่ เขากล่าว

“มันจะแสดงให้คุณเห็นว่าอาจเป็นวันแรกของคุณหรืออาจเป็นวันสุดท้ายของคุณ การกระทำที่เจ้าหน้าที่ตำรวจต้องทำทุกวันคือสถานการณ์ที่คุกคามชีวิต” อดัมส์กล่าว