หน่วยข่าวกรองสหรัฐเชื่อว่ารัฐบาลยูเครนบางส่วนอนุญาตให้มีการโจมตีด้วยคาร์บอมบ์ใกล้กรุงมอสโกในเดือนสิงหาคม ที่สังหารดาเรีย ดูจินา ลูกสาวของนักชาตินิยมชาวรัสเซียผู้โด่งดัง ซึ่งเป็นองค์ประกอบของการรณรงค์ลับๆ ที่เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ เกรงว่าจะทำให้ความขัดแย้งขยายวงกว้างขึ้น

เจ้าหน้าที่กล่าวว่าสหรัฐฯ ไม่ได้มีส่วนร่วมในการโจมตี ไม่ว่าจะโดยการจัดหาข่าวกรองหรือความช่วยเหลืออื่น ๆ เจ้าหน้าที่สหรัฐยังกล่าวอีกว่า พวกเขาไม่ทราบถึงการดำเนินการล่วงหน้า และจะคัดค้านการสังหารหากพวกเขาได้รับคำปรึกษาหารือ หลังจากนั้น เจ้าหน้าที่สหรัฐได้ตักเตือนเจ้าหน้าที่ยูเครนเกี่ยวกับการลอบสังหาร พวกเขากล่าว

การประเมินการสมรู้ร่วมคิดของยูเครนที่จัดขึ้นอย่างใกล้ชิด ซึ่งไม่เคยมีการรายงานมาก่อน ถูกเปิดเผยภายในรัฐบาลสหรัฐฯ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ยูเครนปฏิเสธว่าไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับการสังหารในทันทีหลังการโจมตี และเจ้าหน้าที่ระดับสูงปฏิเสธซ้ำเมื่อถูกถามเกี่ยวกับการประเมินข่าวกรองของสหรัฐฯ

แม้ว่ารัสเซียจะไม่ได้ตอบโต้ด้วยการลอบสังหารด้วยวิธีเฉพาะเจาะจง แต่สหรัฐฯ กังวลว่าการโจมตีดังกล่าว แม้จะมีคุณค่าเชิงสัญลักษณ์สูง แต่ก็ส่งผลกระทบโดยตรงเพียงเล็กน้อยต่อสนามรบ และอาจกระตุ้นให้มอสโกทำการโจมตีเจ้าหน้าที่ระดับสูงของยูเครนได้ด้วยตนเอง เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ รู้สึกผิดหวังกับการขาดความโปร่งใสของยูเครนเกี่ยวกับแผนการทหารและแผนการลับ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในดินแดนของรัสเซีย

นับตั้งแต่เริ่มสงคราม บริการรักษาความปลอดภัยของยูเครนได้แสดงให้เห็นถึงความสามารถในการเข้าถึงรัสเซียเพื่อดำเนินการก่อวินาศกรรม อย่างไรก็ตาม การสังหาร Dugina จะเป็นหนึ่งในปฏิบัติการที่กล้าหาญที่สุดในปัจจุบัน แสดงให้เห็นว่ายูเครนสามารถเข้าใกล้ชาวรัสเซียที่โด่งดังได้มาก

เจ้าหน้าที่สหรัฐบางคนสงสัยว่า Alexander Dugin พ่อของ Dugina ซึ่งเป็นนักอุลตร้าชาตินิยมชาวรัสเซีย เป็นเป้าหมายที่แท้จริงของปฏิบัติการนี้ และเจ้าหน้าที่ปฏิบัติการที่นำมันไปเชื่อว่าเขาจะอยู่ในรถพร้อมกับลูกสาวของเขา

ดูกิน หนึ่งในเสียงที่โด่งดังที่สุดของรัสเซียที่เรียกร้องให้มอสโกเร่งทำสงครามกับยูเครน เป็นผู้แสดงชั้นนำของรัสเซียที่ก้าวร้าวและจักรวรรดินิยม

เจ้าหน้าที่สหรัฐที่พูดถึงข่าวกรองไม่ได้เปิดเผยว่าองค์ประกอบใดของรัฐบาลยูเครนที่เชื่อว่าเป็นผู้อนุมัติภารกิจ ผู้ดำเนินการโจมตี หรือประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี ลงนามในภารกิจหรือไม่ เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ บรรยายสรุปเกี่ยวกับการดำเนินการของยูเครนและการตอบสนองของสหรัฐฯ เกี่ยวกับเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยชื่อ เพื่อหารือเกี่ยวกับข้อมูลลับและเรื่องการทูตที่ละเอียดอ่อน

เจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯ จะไม่บอกว่าใครในรัฐบาลอเมริกันที่ส่งคำเตือนหรือใครในรัฐบาลยูเครนที่พวกเขาส่งไป ไม่มีใครรู้ว่าคำตอบของยูเครนคืออะไร

ในขณะที่หน่วยงานเพนตากอนและสายลับได้แบ่งปันข่าวกรองในสนามรบที่ละเอียดอ่อนกับชาวยูเครน โดยช่วยให้พวกเขาเป็นศูนย์ในกองบัญชาการของรัสเซีย สายการจัดหา และเป้าหมายสำคัญอื่นๆ ยูเครนไม่ได้บอกเจ้าหน้าที่สหรัฐฯ เสมอว่าพวกเขาวางแผนจะทำอะไร

สหรัฐฯ กดดันยูเครนให้แชร์เพิ่มเติมเกี่ยวกับแผนสงครามของตนด้วยความสำเร็จที่หลากหลาย ก่อนหน้านี้ในสงคราม เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ยอมรับว่าพวกเขามักจะรู้มากขึ้นเกี่ยวกับแผนสงครามของรัสเซีย ต้องขอบคุณความพยายามในการรวบรวมอย่างเข้มข้น มากกว่าที่พวกเขาทำเกี่ยวกับความตั้งใจของ Kyiv

ความร่วมมือได้เพิ่มขึ้นตั้งแต่นั้นมา ในช่วงฤดูร้อน ยูเครนได้แบ่งปันแผนการสำหรับการโจมตีตอบโต้ทางทหารในเดือนกันยายนกับสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักร

เจ้าหน้าที่ของสหรัฐฯ ยังขาดภาพที่สมบูรณ์ของศูนย์อำนาจที่แข่งขันกันภายในรัฐบาลยูเครน ซึ่งรวมถึงกองทัพ บริการรักษาความปลอดภัย และสำนักงานของ Zelenskyy ข้อเท็จจริงที่อาจอธิบายได้ว่าทำไมรัฐบาลยูเครนบางส่วนอาจไม่ทราบถึงแผนการดังกล่าว

เมื่อถูกถามเกี่ยวกับการประเมินหน่วยข่าวกรองของสหรัฐฯ Mykhailo Podolyak ที่ปรึกษาประธานาธิบดีของยูเครน ย้ำถึงการปฏิเสธของรัฐบาลยูเครนในการไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับการสังหาร Dugina

“อีกครั้ง ฉันจะเน้นย้ำว่าการฆาตกรรมใด ๆ ในช่วงสงครามในบางประเทศหรือประเทศอื่น ๆ จะต้องมีนัยสำคัญในทางปฏิบัติ” โปโดลยักบอกกับเดอะนิวยอร์กไทม์สในการให้สัมภาษณ์เมื่อวันอังคาร “ควรบรรลุวัตถุประสงค์เฉพาะ ยุทธวิธีหรือกลยุทธ์ คนอย่าง Dugina ไม่ใช่เป้าหมายทางยุทธวิธีหรือเชิงกลยุทธ์สำหรับยูเครน

“เรามีเป้าหมายอื่นในอาณาเขตของยูเครน” เขากล่าว “ฉันหมายถึงผู้ทำงานร่วมกันและตัวแทนของหน่วยบัญชาการรัสเซีย ที่อาจมีค่าสำหรับสมาชิกของบริการพิเศษของเราที่ทำงานในโปรแกรมนี้ แต่ไม่ใช่ Dugina แน่นอน”

แม้ว่ารายละเอียดเกี่ยวกับการก่อวินาศกรรมในดินแดนที่รัสเซียควบคุมไว้จะถูกปกคลุมไปด้วยความลึกลับ แต่รัฐบาลยูเครนยอมรับอย่างเงียบ ๆ ว่าสังหารเจ้าหน้าที่รัสเซียในยูเครนและก่อวินาศกรรมโรงงานผลิตอาวุธและคลังอาวุธของรัสเซีย

เจ้าหน้าที่ทหารระดับสูงของยูเครนรายหนึ่งซึ่งปฏิเสธที่จะระบุตัวตนเนื่องจากความอ่อนไหวของหัวข้อดังกล่าว กล่าวว่า กองกำลังยูเครนได้ดำเนินการลอบสังหารและโจมตีผู้ถูกกล่าวหาว่าเป็นผู้ทำงานร่วมกันชาวยูเครนและเจ้าหน้าที่รัสเซียในดินแดนที่ถูกยึดครองด้วยความช่วยเหลือจากนักสู้ของยูเครน ซึ่งรวมถึงหัวหน้าภูมิภาคเคอร์ซอนที่ติดตั้งเครมลินซึ่งถูกวางยาพิษในเดือนสิงหาคมและต้องอพยพไปยังมอสโกเพื่อรับการรักษาฉุกเฉิน

ตามธรรมเนียมแล้ว ประเทศต่างๆ จะไม่พูดคุยถึงการกระทำที่แอบแฝงของประเทศอื่น เนื่องจากกลัวว่าจะมีการเปิดเผยการปฏิบัติการของตนเอง แต่เจ้าหน้าที่สหรัฐบางคนเชื่อว่าเป็นสิ่งสำคัญที่จะควบคุมสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นการผจญภัยที่อันตราย โดยเฉพาะอย่างยิ่งการลอบสังหารทางการเมือง

อย่างไรก็ตาม ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ พยายามอย่างหนักที่จะยืนกรานว่าความสัมพันธ์ระหว่างรัฐบาลทั้งสองยังคงแข็งแกร่ง ความกังวลของสหรัฐฯ เกี่ยวกับการปฏิบัติการแอบแฝงเชิงรุกของยูเครนในรัสเซีย ไม่ได้ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงใดๆ ที่ทราบในการจัดหาข่าวกรอง การทหาร และการสนับสนุนทางการฑูตแก่รัฐบาลของ Zelenskyy หรือบริการด้านความมั่นคงของยูเครน

ในการโทรศัพท์ทางโทรศัพท์เมื่อวันเสาร์ รัฐมนตรีต่างประเทศ Antony Blinken บอกกับ Dmytro Kuleba รัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศยูเครนว่า ฝ่ายบริหารของ Biden “จะยังคงสนับสนุนความพยายามของยูเครนในการควบคุมอาณาเขตของตนกลับคืนมาด้วยการเสริมกำลังมือในด้านการทหารและทางการทูต” Ned Price กล่าว โฆษกกระทรวงการต่างประเทศ

เจ้าหน้าที่จากกระทรวงการต่างประเทศ คณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติ กระทรวงกลาโหม และซีไอเอ ปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการประเมินข่าวกรอง

สงครามในยูเครนอยู่ในช่วงเวลาที่อันตรายเป็นพิเศษ สหรัฐฯ ได้พยายามอย่างระมัดระวังเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้มอสโกทวีความรุนแรงโดยไม่จำเป็นตลอดความขัดแย้ง ส่วนหนึ่งโดยการบอก Kyiv ว่าอย่าใช้อุปกรณ์หรือข่าวกรองของอเมริกาในการโจมตีภายในรัสเซีย แต่ตอนนี้ ความสำเร็จในสนามรบล่าสุดโดยยูเครนได้กระตุ้นให้รัสเซียตอบโต้ด้วยขั้นตอนขั้นบันไดต่างๆ เช่น การระดมกำลังบางส่วนและการย้ายไปยังแนวภาคผนวกของยูเครนตะวันออก

ความกังวลเพิ่มมากขึ้นในวอชิงตันว่ารัสเซียอาจกำลังพิจารณาขั้นตอนต่อไปเพื่อทำให้สงครามเข้มข้นขึ้น รวมถึงการรื้อฟื้นความพยายามในการลอบสังหารผู้นำที่โดดเด่นของยูเครน Zelenskyy จะเป็นเป้าหมายสูงสุดของทีมลอบสังหารรัสเซีย เนื่องจากเขาเคยเป็นช่วงที่รัสเซียโจมตี Kyiv ในช่วงต้นของสงคราม

แต่ตอนนี้ เจ้าหน้าที่สหรัฐกล่าวว่า รัสเซียสามารถกำหนดเป้าหมายไปยังผู้นำยูเครนได้หลากหลาย ซึ่งหลายคนได้รับการคุ้มครองน้อยกว่าเซเลนสกี

สหรัฐอเมริกาและยุโรปได้กำหนดมาตรการคว่ำบาตร Dugina เธอเล่าถึงโลกทัศน์ของพ่อของเธอ และถูกตะวันตกกล่าวหาว่าเผยแพร่โฆษณาชวนเชื่อของรัสเซียเกี่ยวกับยูเครน

รัสเซียเปิดการสอบสวนคดีฆาตกรรมหลังจากการลอบสังหารของ Dugina โดยเรียกการระเบิดที่ฆ่าเธอว่าเป็นการก่อการร้าย Dugina เสียชีวิตทันทีจากเหตุระเบิดซึ่งเกิดขึ้นในเขต Odintsovo ซึ่งเป็นพื้นที่ร่ำรวยในเขตชานเมืองของมอสโก

หลังจากการทิ้งระเบิด การเก็งกำไรมีศูนย์กลางอยู่ที่ว่ายูเครนต้องรับผิดชอบหรือไม่ หรือเป็นการดำเนินการติดธงปลอมซึ่งหมายถึงการตำหนิชาวยูเครน การระเบิดเกิดขึ้นหลังจากการโจมตีหลายครั้งในยูเครนในแหลมไครเมีย ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของยูเครนที่รัสเซียยึดครองในปี 2014 การโจมตีดังกล่าวได้นำกลุ่ม ultranationalists ในแวดวงของ Dugin เพื่อกระตุ้นให้ปูตินกระชับสงครามในยูเครน

หน่วยข่าวกรองในประเทศของรัสเซีย FSB โทษการฆาตกรรมของ Dugina ในหน่วยข่าวกรองของยูเครน ในประกาศหนึ่งวันหลังจากการโจมตี FSB กล่าวว่าผู้ปฏิบัติการชาวยูเครนได้ทำสัญญากับผู้หญิงชาวยูเครนที่เข้ามาในรัสเซียในเดือนกรกฎาคมและเช่าอพาร์ตเมนต์ที่ Dugina อาศัยอยู่ จากนั้นผู้หญิงคนนั้นก็หนีออกจากรัสเซียหลังจากการทิ้งระเบิด อ้างจาก FSB

อิลยา โปโนมาเรฟ อดีตสมาชิกรัฐสภารัสเซียที่ลงคะแนนคัดค้านการผนวกไครเมีย อ้างว่ากลุ่มที่ประกอบด้วยนักสู้ที่สนับสนุนยูเครนและต่อต้านปูตินในรัสเซียที่รู้จักกันในชื่อกองทัพสาธารณรัฐแห่งชาติเป็นผู้รับผิดชอบในการสังหาร

ในการให้สัมภาษณ์กับเดอะนิวยอร์กไทม์ส Ponomarev อ้างว่าติดต่อกับกองทัพสาธารณรัฐแห่งชาติและทราบถึงการปฏิบัติการกับ Dugina หลายชั่วโมงก่อนที่มันจะเกิดขึ้น เจ้าหน้าที่หลายคนในวอชิงตันสงสัยในคำกล่าวอ้างของโปโนมาเรฟในนามของกลุ่ม