การแข่งขันฟุตบอลโลกครั้งแรกที่จัดขึ้นในตะวันออกกลางกำลังเน้นให้เห็นถึงความเสี่ยงที่รุนแรงของภูมิภาคต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เนื่องจากประเทศเจ้าภาพอย่างกาตาร์อยู่ท่ามกลางคลื่นความร้อนที่รุนแรง ซึ่งการวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่ามีแนวโน้มมากขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

อุณหภูมิเฉลี่ยรายวันอยู่ระหว่าง 5°F ถึง 10°F สูงกว่าค่าเฉลี่ยที่ผ่านมาในสัปดาห์นี้ ในวันอาทิตย์ อุณหภูมิเฉลี่ยในกาตาร์อยู่ที่ 82°F ซึ่งสูงกว่าค่าเฉลี่ยในอดีตของวันที่นั้น 10 องศา ตามรายงานของเว็บไซต์อุตุนิยมวิทยาWeather Underground

แม้ว่าสภาพอากาศจะผันแปรไปวันต่อวันและสัปดาห์ต่อสัปดาห์ และไม่มีเหตุการณ์สภาพอากาศใดๆ ที่สามารถเกิดจากภาวะโลกร้อนได้เพียงอย่างเดียว แต่องค์กรวิจัยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ Climate Central ได้สร้างแบบจำลองที่คาดการณ์ช่วงและแนวโน้มของอุณหภูมิในแต่ละวันในทุกๆ ที่ตั้งทั่วโลกและปรับตามความเข้มข้นของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศ พบว่าความร้อนที่ไม่เป็นไปตามฤดูกาลในสัปดาห์ที่แล้วในกาตาร์ “มีแนวโน้มเพิ่มขึ้นอย่างน้อยสองเท่าเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ”

ผู้เล่นของโครเอเชีย
“เหล่านี้เป็นสถานที่ที่อบอุ่นที่สุดในโลก” Andrew Pershing ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศของ Climate Central กล่าวกับ Yahoo News โดยอ้างถึงคาบสมุทรอาระเบีย “มันร้อนขึ้นมากเมื่อเทียบกับความแปรปรวนตามธรรมชาติ”

นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศกล่าวว่าคลื่นความร้อนในปัจจุบันเป็นเพียงรสชาติเล็ก ๆ น้อย ๆ ของสิ่งที่จะเกิดขึ้นในภูมิภาคนี้ จากการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนมิถุนายนในการทบทวนธรณีฟิสิกส์ อุณหภูมิในตะวันออกกลาง เพิ่มขึ้นเร็ว กว่าค่าเฉลี่ยทั่วโลกเกือบสองเท่า ตัวอย่างเช่น ทางตอนใต้ของอิรัก อุณหภูมิเพิ่มขึ้น1.8°C (3.2°F) ในช่วง 30 ปีที่ผ่านมาในขณะที่อุณหภูมิเฉลี่ยทั่วโลกเพิ่มขึ้น 1.1°C (2°F) ตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษ 1800

องค์การสหประชาชาติกล่าวว่าอิรักเป็นประเทศที่มีความเสี่ยงต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมากเป็นอันดับห้า อุณหภูมิในฤดูร้อนทางตอนใต้ของประเทศในขณะนี้สูงเกิน 50°C (122°F) เป็นประจำ และผลที่ตามมาก็คือการขาดแคลนน้ำในพื้นที่ที่ร้อนและแห้งแล้งทำให้ผู้อยู่อาศัยจำนวนมากต้องจากไป

อิรักไม่ใช่ประเทศในตะวันออกกลางเพียงประเทศเดียวที่เผชิญกับภัยแล้งและเผชิญกับสิ่งที่เลวร้ายยิ่งกว่าที่จะตามมา มากที่สุดสิบสองแห่งจากทั้งหมด 17 แห่งของโลก”ประเทศที่เน้นเรื่องน้ำ” อยู่ในตะวันออกกลาง ตามรายงานของ World Resources Institute ผลกระทบของการขาดแคลนน้ำในภาคการเกษตรและสาธารณสุขจะทำให้ประเทศในตะวันออกกลางต้องสูญเสียระหว่าง6% และ 14%ของผลิตภัณฑ์มวลรวมในประเทศตามการประมาณการของธนาคารโลก

เรือที่ถูกทิ้งร้างอยู่บนฝั่งทรายเนื่องจากระดับน้ำในแม่น้ำยูเฟรติสลดลงเนื่องจากภัยแล้ง
ผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจก่อให้เกิดความขัดแย้งในภูมิภาค ระหว่างปี 2549 ถึง 2552 ซีเรียประสบปัญหาภัยแล้งที่สุดในรอบ 900 ปี ทำให้พืชผลเสียหายจำนวนมากและราคาอาหารพุ่งสูงขึ้น ผู้เชี่ยวชาญระบุว่า การรวมกันของเกษตรกรที่สูญเสียการดำรงชีวิตและย้ายไปยังเมืองต่างๆ เพื่อหางานทำ และเหตุการณ์ความไม่สงบในที่สาธารณะจากวิกฤตเศรษฐกิจได้ช่วยกระตุ้นให้เกิดสงครามกลางเมืองในซีเรีย ผู้เชี่ยวชาญระบุ

“การหยุดชะงักของสภาพอากาศเป็นตัวขยายและตัวทวีคูณของวิกฤตการเมืองที่กำลังก่อตัวขึ้นในซีเรีย” ขณะที่ Staffan de Mistura ทูตพิเศษของสหประชาชาติประจำซีเรียระหว่างปี 2014 ถึง 2018 กล่าวบอกกับ DW สถานีโทรทัศน์นานาชาติของเยอรมันในปี 2564

สงครามไม่ได้เป็นเพียงวิธีเดียวที่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะคร่าชีวิตผู้คนในตะวันออกกลาง แรงงานข้ามชาติหลายพันคน เช่นเดียวกับผู้สร้างสนามฟุตบอลโลกเสียชีวิตแล้วจากสภาพการทำงานที่อันตรายจากความร้อนจัด

และในไม่ช้าก็อาจร้อนเกินไปที่จะอยู่รอดแม้สำหรับผู้ที่ไม่ได้ใช้แรงงานกลางแจ้ง อุณหภูมิ “กระเปาะเปียก” คืออุณหภูมิที่น้ำระเหย และจะเพิ่มขึ้นทั้งความร้อนและความชื้น ตัวอย่างเช่น ถ้าอุณหภูมิ 109°F มีความชื้น 60%อุณหภูมิกระเปาะเปียกคือ 95.86°F อุณหภูมิกระเปาะเปียกที่ 95°F เป็นเกณฑ์สำหรับการอยู่รอดของมนุษย์ ยิ่งไปกว่านั้น หากไม่มีเครื่องปรับอากาศ มนุษย์จะตายเพราะเหงื่อไม่ระเหย และไม่สามารถระบายความร้อนได้แม้จะอยู่ในที่ร่มและดื่มน้ำเปล่าก็ตาม

ความเสี่ยงทางทฤษฎีครั้งหนึ่งนี้กลายเป็นจริงมากขึ้นด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ พื้นที่ชายฝั่งทะเลที่มีประชากรหนาแน่นกว่าในตะวันออกกลาง เช่น กาตาร์ ซึ่งยื่นออกมาจากคาบสมุทรอาหรับเหมือนนิ้วหัวแม่มือ ที่จริงแล้วมีอากาศชื้น

“อ่าวเปอร์เซียเป็นหนึ่งในไม่กี่แห่งในโลกที่เคยบันทึกอุณหภูมิกระเปาะเปียกที่เกินเกณฑ์การอยู่รอดของมนุษย์ 35°C”ตามรายงานของซีเอ็นเอ็น. “ตั้งแต่ปี 2548 เป็นต้นมา มีการบันทึกเหตุการณ์นี้แยกกันถึงเก้าครั้ง”

การสร้างแบบจำลองจากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์คาดการณ์ว่าหากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกไม่ลดลง เมืองต่างๆ เช่น อาบูดาบี ดูไบ และโดฮา จะมีอุณหภูมิกระเปาะเปียกเกิน 35°C หลายครั้งต่อปีภายในปี 2100

อุณหภูมิรายวันในโดฮาสูงเกิน 100°F ตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงกันยายน การแข่งขันฟุตบอลโลกปี 2022 ถูกย้ายจากกำหนดการฤดูร้อนตามปกติไปเป็นช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วง แต่การคาดการณ์ว่าอุณหภูมิจะสูงขึ้นถึง 80°F และมีความชื้นสูง ทำให้รัฐบาลกาตาร์ต้องสร้างสนามกีฬาที่มีเครื่องปรับอากาศ ซึ่งใช้พลังงานแสงอาทิตย์เป็นส่วนใหญ่ เพื่อให้สามารถเล่นและชมฟุตบอลได้ สะดวกสบายยิ่งขึ้น

ประเทศที่ร้อนจัดอื่นๆ เช่น พื้นที่ส่วนใหญ่ในอนุภูมิภาคทะเลทรายซาฮารา มักจะเป็นผู้มีส่วนเพียงเล็กน้อยต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่ประเทศในตะวันออกกลางที่ร่ำรวยจำนวนมากก็เป็นหนึ่งในกลุ่มประเทศนี้ตัวปล่อยที่ใหญ่ที่สุดในโลกของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ต่อคน ส่วนหนึ่งเป็นผลจากการปล่อยก๊าซจากการผลิตน้ำมันและก๊าซ กาตาร์ บาห์เรน และคูเวตเป็นสามประเทศที่ปล่อยมลพิษต่อหัวสูงที่สุดในโลก และสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ ซาอุดีอาระเบีย และโอมาน ก็ติดอยู่ใน 10 อันดับแรกเช่นกัน

ด้วยความพร้อมในการเข้าถึงน้ำมันและก๊าซ ประเทศในตะวันออกกลางจึงไม่มีแรงจูงใจในการลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนในเศรษฐกิจมากเท่ากับประเทศผู้ปล่อยก๊าซรายใหญ่อื่นๆ เช่น สหรัฐอเมริกาและยุโรป ด้วยประชากร 400 ล้านคน ปัจจุบันตะวันออกกลางปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์รวมกันมากกว่าสหภาพยุโรปหรืออินเดีย 1.4 พันล้านคน

Georgios Zittis หนึ่งในผู้เขียนบทความ Review of Geophysics กล่าวว่า “ในสหภาพยุโรป เราเห็นแนวโน้มการปล่อยมลพิษที่ลดลง แต่นี่ไม่ใช่กรณีของตะวันออกกลาง”บอกกับวอชิงตันโพสต์.

ในขณะเดียวกัน ในพื้นที่ยากจน เช่น อิรัก กาซา และเลบานอน ไฟฟ้าไม่สามารถส่งได้นานกว่าสองสามชั่วโมงต่อวัน ทำให้ไม่สามารถเปิดเครื่องปรับอากาศตลอดเวลาได้ ยกเว้นผู้ที่ร่ำรวยพอที่จะมีเครื่องกำเนิดไฟฟ้าส่วนตัว

ประเทศเหล่านั้นจะรับมือกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างไร และจะเลวร้ายเพียงใดขึ้นอยู่กับวิถีของการปล่อยมลพิษ ซึ่งยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด แต่นักวิทยาศาสตร์รู้ดีว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นสาเหตุของสภาวะที่ร้อนขึ้นเหล่านี้

“เมื่อคุณเข้าใกล้เส้นศูนย์สูตรมากขึ้น สภาพอากาศโดยทั่วไปในพื้นที่เหล่านี้มีแนวโน้มที่จะคงที่มาก” Pershing of Climate Central อธิบาย “ในตะวันออกกลาง ทุกๆ วันมักจะมีแดดจัดและร้อนอบอ้าว มันไม่แกว่งมากเหมือนในสหรัฐอเมริกา ตรวจจับสัญญาณความร้อนได้ง่ายกว่ามาก ดังนั้น เราจึงสามารถพูดได้อย่างมั่นใจว่าอุณหภูมิที่พวกเขาพบในกาตาร์ตอนนี้ คุณมีแนวโน้มที่จะเผชิญกับอุณหภูมิเหล่านี้ในสภาพอากาศปัจจุบันมากกว่าอุณหภูมิที่มนุษย์ไม่เคยเจอ’ ไม่ปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์สู่ชั้นบรรยากาศ

“คาบสมุทรอาระเบียทั้งหมดมีความอ่อนไหวอย่างมากต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ … คุณมีการกระจายตัวของอุณหภูมิที่แคบมากและมีการเปลี่ยนแปลงค่อนข้างมาก ดังนั้นคุณกำลังผลักดันให้เมืองต่างๆ ในภูมิภาคนั้นเข้าสู่สภาพอากาศใหม่ที่จะไม่เกิดขึ้นจริงหากไม่มีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ”