เมื่อวันอังคาร ผู้พิพากษารัฐโอไฮโอสั่งให้นักทฤษฎีสมคบคิดฝ่ายขวา 2 คนซึ่งกำหนดเป้าหมายผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำด้วยการโทรจากระบบอัตโนมัติที่เผยแพร่ข้อมูลที่ผิดในปี 2020 ให้ใช้เวลา 500 ชั่วโมงในการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งในย่านที่มีรายได้น้อยในเขตวอชิงตัน ดี.ซี.

การพิจารณาคดีมีขึ้นหลังจาก Jacob Wohl และ Jack Burkman สารภาพความผิดทางอาญาในข้อหาฉ้อโกงทางโทรคมนาคมเพียงกระทงเดียว หลังจากที่พวกเขาส่ง robocalls หลายพันครั้งในระหว่างการเลือกตั้งประธานาธิบดีปี 2020 ซึ่งเป็นการส่งเสริมทฤษฎีสมคบคิดเกี่ยวกับการลงคะแนนเสียงทางไปรษณีย์

นอกจากบริการชุมชน 500 ชั่วโมงแล้ว จอห์น ซูตูลา ผู้พิพากษาศาลสามัญประจำเทศมณฑลคูยาโฮกา ยังปรับชายแต่ละคน 2,500 ดอลลาร์ และคุมประพฤติเป็นเวลา 2 ปี โดยสั่งให้สวมเครื่องตรวจข้อเท้า GPS โดยกักบริเวณในบ้านเริ่มตั้งแต่ 20.00 น. ในแต่ละวันเป็นครั้งแรก หกเดือนของการทดลองของพวกเขา ต้องปฏิบัติตามข้อกำหนดการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งภายในเดือนมิถุนายน 2024

Burkman วัย 56 ปี จาก Arlington, Va. และ Wohl วัย 24 ปี จาก Irvine, Calif. ถูกฟ้องในเดือนตุลาคม 2020 ในข้อหาฉ้อโกงทางโทรคมนาคม 8 กระทง และติดสินบน 7 กระทง ชายเหล่านี้ถูกกล่าวหาว่าใช้บริการแพร่เสียงเพื่อโทรผ่านระบบตอบรับอัตโนมัติประมาณ 85,000 ครั้งไปยังย่านที่มีคนผิวดำเป็นส่วนใหญ่ในโอไฮโอ มิชิแกน นิวยอร์ก เพนซิลเวเนีย และอิลลินอยส์

ในปี 2564 เลทิเทีย เจมส์ อัยการสูงสุดของนิวยอร์ก ซึ่งก่อตั้งพันธมิตรสองฝ่ายร่วมกับอัยการสูงสุดอีก 50 คนและบริษัทโทรศัพท์ 12 แห่งเพื่อต่อสู้กับการโทรผ่านโรโบคอลที่ผิดกฎหมายทั่วประเทศ ได้เผยแพร่สคริปต์ที่อ้างว่าเป็นการโทร

“สวัสดี นี่ทามิกา เทย์เลอร์จากโครงการ 1599 องค์กรสิทธิพลเมืองที่ก่อตั้งโดยแจ็ค เบิร์คแมนและเจคอบ โวห์ล” สคริปต์ดังกล่าวถูกอ่าน “การลงคะแนนทางไปรษณีย์ฟังดูดีมาก แต่คุณรู้หรือไม่ว่าหากคุณลงคะแนนทางไปรษณีย์ ข้อมูลส่วนบุคคลของคุณจะเป็นส่วนหนึ่งของฐานข้อมูลสาธารณะที่กรมตำรวจจะใช้เพื่อติดตามหมายจับเก่าและจะถูกใช้โดยบริษัทบัตรเครดิตเพื่อรวบรวม หนี้ค้างชำระ? CDC กำลังผลักดันให้ใช้บันทึกสำหรับการลงคะแนนทางไปรษณีย์เพื่อติดตามผู้คนสำหรับวัคซีนบังคับ อย่าใช้เล่ห์เหลี่ยมในการให้ข้อมูลส่วนตัวของคุณกับชายคนนั้น รักษาตัวให้ปลอดภัยและระวังการลงคะแนนทางไปรษณีย์”

เจมส์ยังยื่นแยกคดีข่มขู่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งกับชายสองคนในศาลรัฐบาลกลางในนครนิวยอร์ก หลังจากการโทรผ่านระบบตอบรับอัตโนมัติเข้าถึงชาวนิวยอร์กกว่า 5,000 คน พวกเขาต้องเผชิญกับค่าปรับ 5.1 ล้านดอลลาร์ที่เรียกเก็บโดย Federal Communications Commission

อัยการกล่าวว่าชายเหล่านี้มีหน้าที่รับผิดชอบในการโทรศัพท์ประมาณ 3,500 ครั้งไปยังชาวเมืองคลีฟแลนด์ ซึ่งเป็นเมืองที่มีคนผิวดำเป็นส่วนใหญ่ การโทรจากระบบตอบรับอัตโนมัติเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่หลายรัฐกำลังขยายการลงคะแนนทางไปรษณีย์สำหรับการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2563 เพื่อเป็นมาตรการป้องกันเนื่องจากโควิด

นอกจากนี้ Wohl และ Burkman ยังยื่นอุทธรณ์ข้อกล่าวหาทางอาญาที่ยื่นต่อพวกเขาในเมืองดีทรอยต์จากโครงการโรโบคอลล์อีกโครงการหนึ่งที่ถูกกล่าวหาว่ามุ่งเป้าไปที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำ Yahoo News ติดต่อทนายความของชายทั้งสองเพื่อขอความคิดเห็น

ทนายความของ Burkman ในคดีมิชิแกน Scott Grabel เรียกประโยคของ Sutula ว่า “ผิดปกติ” แต่บอกกับ Yahoo News ว่าลูกค้าของเขาวางแผนที่จะปฏิบัติตามหน้าที่ของเขา

“มันเป็นรูปแบบทางประวัติศาสตร์ที่โชคไม่ดีที่ใช้ได้” Jamal Watkins รองประธานอาวุโสฝ่ายกลยุทธ์และความก้าวหน้าของ NAACP กล่าวกับ Yahoo News “มันทำให้ผู้คนไม่กล้าลงคะแนน มันทำให้คนที่อยู่บ้านไม่สามารถลงคะแนนได้ และมันระงับการลงคะแนนจริงๆ”

ตามคลีฟแลนด์ดอทคอมสุทาลา วัย 71 ปี กล่าวในการพิจารณาคดีผ่าน Zoom เมื่อวันอังคารว่า ความก้าวหน้าด้านสิทธิพลเมืองส่วนใหญ่ในสหรัฐฯ เกิดขึ้นในช่วงชีวิตของเขา และเปรียบเทียบความพยายามของชายสองคนนี้กับผู้ที่ใช้ความรุนแรงปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวสีในช่วงทศวรรษ 1960

NAACP ซึ่งติดตามผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นที่ Wohl และ Burkman อาจมีต่อการเลือกตั้งในปี 2020 ได้เพิ่มความคิดเห็นของ Sutala เป็นสองเท่า โดยนึกถึงกลวิธีการสร้างความหวาดกลัวในยุคก่อนพระราชบัญญัติสิทธิในการออกเสียงปี 1965 ที่ใช้กับผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำในท้องถิ่น และระดับรัฐเพื่อป้องกันไม่ให้ไปใช้สิทธิเลือกตั้ง วัตคินส์กล่าวว่าจำเลยใช้กลวิธีประเภทนี้ในรูปแบบสมัยใหม่โดยเผยแพร่ “ข้อมูลที่ผิดและบิดเบือนข้อมูล”

“เมื่อเรานึกถึงประวัติศาสตร์ของการปราบปรามผู้มีสิทธิเลือกตั้งในประเทศนี้โดยมุ่งเป้าไปที่ชายหญิงชาวแอฟริกันอเมริกัน เรารู้ว่ามัน [เกิดขึ้นผ่าน] กลวิธีเฉพาะ ในรัฐมิสซิสซิปปี้ หนึ่งในรัฐแรกๆ ที่นำมาตราคุณปู่มาใช้ — ซึ่งระบุว่าคุณไม่สามารถลงทะเบียนเพื่อลงคะแนนเสียงได้เว้นแต่ว่าปู่ของคุณจะมีสิทธิ์ลงคะแนนเสียง — มันลดจำนวนผู้มีสิทธิเลือกตั้งผิวดำที่มีสิทธิ์ลง จากที่ฉันคิดว่า 90% เหลือ 6 % แต่คุณยังคิดเกี่ยวกับกลวิธีอื่นๆ ทั้งหมด เช่น ภาษีการสำรวจความคิดเห็น การทดสอบความรู้ หรือข้อกำหนดด้านภาษาอังกฤษ ซึ่งได้รับการออกแบบโดยเจตนาเพื่อตัดสิทธิชาวแอฟริกันอเมริกัน ผู้อพยพ ประชากรที่มีรายได้น้อย”

วอห์ลกล่าวต่อศาลเพื่อแสดง “ความเสียใจอย่างสุดซึ้งและความละอายต่อเรื่องทั้งหมดนี้” Burkman กล่าวว่าเขาต้องการ “สะท้อน” ความรู้สึกนั้น นอกเหนือจากการโทรผ่านระบบตอบรับอัตโนมัติแล้ว ผู้ชายเหล่านี้ยังถูกผูกติดอยู่กับกลวิธีทางการเมืองอื่น ๆ ที่มีเป้าหมายเพื่อเผยแพร่ข้อมูลเท็จในปี 2020 ตามข้อมูลของวอชิงตันโพสต์.

วัตคินส์กล่าวว่าเขาหวังว่าการลงโทษที่จำเป็นต่อการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งในย่านที่มีรายได้น้อยในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งคนผิวดำจำนวนมากอาศัยอยู่นั้นจะเป็น “การเปลี่ยนแปลง”

“ฉันคิดว่าประโยคประเภทนี้ [เป็น] เพื่อให้แน่ใจว่าผู้คนต้องมีปฏิสัมพันธ์กับคนที่พวกเขาอาจหรือได้รับอันตรายโดยตรง” วัตคินส์กล่าว “ตอนนี้ ไม่ได้หมายความว่าจะเปลี่ยนจิตใจและความคิดของบุคคลทั้งสองนี้ แต่จะทำให้พวกเขามีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในชุมชนที่พวกเขาได้รับผลกระทบ”

คำถามสำคัญเกี่ยวกับวิธีการบังคับใช้คำตัดสินและการจัดทำตารางชั่วโมงการให้บริการชุมชนที่สมบูรณ์จะถูกวัดปริมาณ ศาล Cuyahoga Common Pleas บอกกับ Yahoo News ว่าพวกเขากำลังรอรายการบันทึกประจำวันของ Sutula ซึ่งอาจระบุรายละเอียดว่าจะมีการบังคับใช้ประโยคของผู้ชายอย่างไร

“ตามหลักการแล้ว คุณควรจะกำหนดให้บุคคลเหล่านี้ทำงานกับองค์กรชุมชนที่ทำการมีส่วนร่วมกับชุมชนในลักษณะนี้” วัตคินส์กล่าว “เพราะส่วนหนึ่งของสิ่งนี้ ฉันหวังว่าพวกเขาจะเชื่อมโยงกับมนุษยชาติในชุมชนของเรา และไม่ว่าคุณจะเหยียดเชื้อชาติ ไม่ว่าคุณจะเป็นพวกเกลียดต่างชาติ ไม่ว่าคุณจะเป็นพวกรักร่วมเพศ เมื่อคุณต้องใช้เวลากับการใช้ชีวิต หายใจเป็นมนุษย์ และมองเห็นความเป็นมนุษย์ของผู้คน ฉันคิดว่านั่นคือสิ่งที่เปลี่ยนแปลง”