มันเริ่มขึ้นเมื่อหลายสิบปีที่แล้ว โดยมีผู้บุกเบิกที่เข้มแข็งไม่กี่คนเดินทางข้ามเขตทุนดราไปทางเหนือ ว่ากันว่ามีคนคนหนึ่งเดินไกลเพื่อไปที่นั่นโดยเอาผิวหนังที่อยู่ใต้หางที่แบนยาวของมันออก ปัจจุบัน ชนิดนี้มีที่อยู่อาศัยและอาณานิคมกระจายอยู่ทั่วเขตทุนดราในอลาสกาและแคนาดา และจำนวนของพวกมันก็เพิ่มมากขึ้น บีเวอร์หาทางไปทางเหนืออันไกลโพ้น

ยังไม่ชัดเจนว่าผู้อยู่อาศัยใหม่เหล่านี้มีความหมายอย่างไรต่อระบบนิเวศของอาร์กติก แต่ความกังวลกำลังเพิ่มมากขึ้น ชาวบ้านและนักวิทยาศาสตร์ต่างให้ความสนใจอย่างใกล้ชิด

นักวิจัยได้สังเกตเห็นว่าบีเว่อร์เขื่อนสร้าง การเปลี่ยนแปลงที่เร่งความเร็วอยู่แล้วเนื่องจาก สภาพอากาศที่ร้อนขึ้น ชนพื้นเมืองกังวลว่าเขื่อนอาจเป็นภัยคุกคามต่อการอพยพของพันธุ์ปลาที่พวกเขาอาศัย

“บีเว่อร์เปลี่ยนแปลงระบบนิเวศจริงๆ” โธมัส จุง นักชีววิทยาสัตว์ป่าอาวุโสของรัฐบาลยูคอนของแคนาดากล่าว ในความเป็นจริง ความสามารถในการเปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์อาจเป็นรองจากมนุษย์เท่านั้น ก่อนที่พวกมันจะถูกดักจับขนสัตว์จนเกือบหมดไป บีเวอร์หลายล้านตัวก็สร้างกระแสน้ำในอเมริกาเหนือ ในเขตอบอุ่น เขื่อนบีเวอร์ส่งผลกระทบต่อทุกสิ่งตั้งแต่ความสูงของพื้นน้ำไปจนถึงชนิดของพุ่มไม้และต้นไม้ที่เติบโต

จนกระทั่งเมื่อไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา ขอบด้านเหนือของขอบเขตของบีเวอร์ถูกกำหนดโดยป่าเหนือ เนื่องจากบีเวอร์อาศัยพืชไม้เป็นอาหารและวัสดุในการสร้างเขื่อนและที่พักของพวกมัน แต่อุณหภูมิที่ร้อนขึ้นอย่างรวดเร็วในแถบอาร์กติกทำให้ทุ่งทุนดราเป็นมิตรกับสัตว์ฟันแทะมากขึ้น: หิมะละลายก่อนหน้านี้ น้ำแข็งละลาย และฤดูปลูกที่ยาวนานขึ้นได้กระตุ้นให้พืชพุ่มเตี้ยอย่างออลเดอร์และวิลโลว์ที่บีเวอร์ต้องการ

ภาพถ่ายทางอากาศจากทศวรรษ 1950 ไม่พบบ่อบีเวอร์ในอาร์กติกอลาสกาเลย แต่จากการศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้ Ken Tape นักนิเวศวิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Alaska Fairbanks ได้สแกนภาพถ่ายดาวเทียมของลำธาร แม่น้ำ และทะเลสาบเกือบทุกสายใน Alaskan tundra และพบ บ่อบีเวอร์ 11,377 บ่อ

การขยายตัวต่อไปอาจหลีกเลี่ยงไม่ได้
การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศส่งผลต่อคุณอย่างไร? สมัครรับจดหมายข่าว Climate Point รายสัปดาห์

บีเวอร์ฮอตสปอต
เขื่อนใหม่ทั้งหมดนี้สามารถทำได้มากกว่าเปลี่ยนกระแสน้ำ “เรารู้ว่าเขื่อนบีเวอร์สร้างพื้นที่อบอุ่น” เทปอธิบาย “เพราะน้ำในบ่อที่พวกมันสร้างขึ้นนั้นลึกกว่าและไม่เป็นน้ำแข็งจนถึงก้นบ่อในฤดูหนาว” น้ำบ่ออุ่น ละลาย permafrost โดยรอบ; ในทางกลับกัน พื้นดินที่ละลายจะปล่อยคาร์บอนที่กักเก็บไว้นานออกมาในรูปของก๊าซเรือนกระจก คาร์บอนไดออกไซด์และมีเทน ซึ่งมีส่วนทำให้ชั้นบรรยากาศร้อนขึ้นอีก

ในขณะที่ การเปลี่ยนแปลงของอาร์กติกเกิดจากภาวะโลกร้อน จะเกิดขึ้นโดยมีหรือไม่มีบีเวอร์ ความเปราะบางของระบบนิเวศทางตอนเหนืออันห่างไกลทำให้พวกมันอ่อนแอเป็นพิเศษต่อการรบกวนประเภทต่างๆ ที่บีเวอร์อาจก่อขึ้น ในความเป็นจริง ทุนดราอาจเป็นสภาพแวดล้อมที่ถูกคุกคามมากที่สุดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศบนโลก ตามที่เจนนิเฟอร์ แมคเอลเวน นักพฤกษศาสตร์ยุคดึกดำบรรพ์แห่งทรินิตีคอลเลจดับลิน ผู้เขียนบทความเกี่ยวกับ ปฏิกิริยาของพืชต่อภาวะโลกร้อนในสมัยโบราณใน การทบทวนชีววิทยาพืชประจำปี.

McElwain และเพื่อนร่วมงานของเธอตรวจสอบใบไม้ฟอสซิลและใช้จำนวนและขนาดของรูขุมขนหรือปากใบบนใบไม้เพื่อสรุประดับของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศที่พืชเหล่านั้นหายใจเข้าไป “เมื่อมีบรรยากาศที่มีก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สูงมาก คุณจะเห็นพืชที่มีปากใบที่ใหญ่ขึ้นและน้อยลง” เธออธิบาย ในช่วงเวลาที่ CO 2 ในชั้นบรรยากาศ สูงกว่าประมาณ 500 ppm ป่าจะเติบโตในแถบอาร์กติกสูง

McElwain กล่าวว่า “ในช่วงเวลาที่มีเรือนกระจกในอดีตลึกของโลก เราได้ปลูกป่าในระบบนิเวศจนถึงละติจูด 85, 86 องศาเหนือและใต้” McElwain กล่าว ไม่มีสถานที่ใดบนโลกที่อากาศจะเย็นเกินไปสำหรับต้นไม้ที่จะเติบโตในช่วงเวลาเหล่านี้ และที่ใดมีต้นไม้ สัตว์ต่างๆ ที่อาศัยต้นไม้ เช่น บีเว่อร์ ก็สามารถเจริญเติบโตได้ อันที่จริง มีหลักฐานว่าอาร์กติกที่เป็นป่าซึ่งเป็นที่ที่ทักษะการสร้างเขื่อนของบีเวอร์พัฒนาขึ้นเป็นครั้งแรกเมื่อหลายล้านปีก่อน (ดูแถบด้านข้าง )

ในอดีต เช่นเดียวกับปัจจุบัน บริเวณขั้วโลกอุ่นขึ้นเร็วกว่าส่วนอื่นๆ ของโลก เนื่องจากความร้อนถูกพัดพาไปทางขั้วโลกโดยรูปแบบการหมุนเวียนทั่วโลกของมหาสมุทรและชั้นบรรยากาศ และเนื่องจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลของมนุษย์ได้ทำให้ระดับ CO 2 ในบรรยากาศเพิ่มขึ้นเป็น 415 ppm และเพิ่มขึ้น การแพร่กระจายของพุ่มไม้และต้นไม้บนพื้นที่ทุนดราที่ร้อนขึ้นในปัจจุบันดูเหมือนจะหลีกเลี่ยงไม่ได้ เช่นเดียวกับการแพร่กระจายของสัตว์ที่ต้องการพืชเหล่านั้นเพื่อความอยู่รอด

เทปได้ติดตามทั้งบีเวอร์และสิ่งมีชีวิตอื่นๆ ที่อพยพขึ้นเหนือสู่เขตทุนดราเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศ รวมถึงกวางมูซที่กินเนื้อไม้พุ่มสูงทึบซึ่งไม่เคยมีมาก่อนเมื่อ 70 ปีก่อน แต่ผลกระทบของบีเวอร์ที่มีต่อภูมิประเทศนั้นไม่เหมือนใคร

“การคิดว่าบีเว่อร์เป็นสิ่งรบกวนนั้นดีที่สุด” เทปกล่าว “อะนาล็อกที่ใกล้เคียงที่สุดไม่ใช่กวางมูส มันคือไฟป่า”

จุดภูมิอากาศ:Feds ให้คำมั่นสัญญาที่ยิ่งใหญ่ต่อชุมชนชนเผ่าและทะเล Salton

พบกับเพื่อนบ้านใหม่
นักวิทยาศาสตร์อย่างเทปเพิ่งเริ่มศึกษาว่าการรบกวนนั้นมีความหมายอย่างไรต่อสัตว์อาร์กติกอื่นๆ รวมถึงปลาและผู้คนที่ต้องพึ่งพาพวกมัน

ชาว Inupiat ใกล้ Kotzebue ทางตะวันตกเฉียงเหนือของอะแลสกาสังเกตเห็นบีเว่อร์ที่อาศัยอยู่ในลำธารในท้องถิ่นเป็นครั้งแรกในช่วงปี 1980 และ 1990 นักล่า Inuvialuit บนเนินทางตอนเหนือของ Yukon ได้เห็นเขื่อนบีเวอร์ครั้งแรกในปี 2008 และ 2009 เนื่องจากบีเวอร์สามารถสร้างผลกระทบอย่างมากต่อภูมิประเทศที่พวกมันอาศัยอยู่ การเห็นสัตว์เหล่านี้ในระบบนิเวศทุนดราที่เปราะบางทำให้เกิดความกังวล

“ชาว Inuvialuit และชาว Inuit ที่ฉันได้ยินมามีคำถามใหญ่เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงที่จะเกิดขึ้นเนื่องจากบีเวอร์มาถึงอาร์กติก” Jung นักชีววิทยาแห่ง Yukon กล่าว

ความกังวลเหล่านี้เพิ่มขึ้นเมื่อจำนวนสัตว์ชนิดหนึ่งเพิ่มขึ้น เทปและเพื่อนร่วมงานติดตามงานของ การขยายตัวของประชากรบีเวอร์ ได้แสดงให้เห็นว่าเขตทุนดรารอบ Kotzebue มีเขื่อนบีเวอร์เพียง 2 เขื่อนในปี 2545 แต่มี 98 เขื่อนภายในปี 2562 ในคาบสมุทรบอลด์วินที่อยู่ติดกัน เขาได้เห็นจำนวนเขื่อนเพิ่มขึ้นจาก 94 เป็น 409 ระหว่างปี 2553 ถึง 2562

แต่บีเว่อร์จะส่งผลกระทบต่อพื้นที่และสายพันธุ์เฉพาะในอาร์กติกอย่างไรนั้นเป็นคำถามเปิด
ในช่วงดั้งเดิมของบีเวอร์ ซึ่งก่อนการมาถึงของนักล่าสัตว์ขนยาวตั้งแต่ทางตอนใต้ของเขตทุนดราอาร์กติกไปจนถึงตอนเหนือของเม็กซิโก และจากมหาสมุทรแปซิฟิกไปจนถึงมหาสมุทรแอตแลนติก เขื่อนที่พวกเขาสร้างขึ้นนั้นเป็นที่หลบภัยจากผู้ล่าและเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตหลากหลายชนิด รวมทั้งแมลง กบ และนกขับขาน นักวิทยาศาสตร์มองว่าวิศวกรรมภูมิทัศน์มีประโยชน์และมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อระบบนิเวศที่เปราะบาง ในหลายพื้นที่ทางตอนใต้ของทุ่งทุนดรา นักอนุรักษ์ได้เคลื่อนไหวเพื่อปกป้องและนำบีเวอร์กลับมาใช้ใหม่เพื่อฟื้นฟูแหล่งที่อยู่อาศัยของลำธารและพื้นที่ชุ่มน้ำ

แต่ในแถบอาร์กติก บางครั้งบีเวอร์ถูกมองว่าเป็นผู้บุกรุกที่ไม่พึงปรารถนา ซึ่งอาจทำลายสิ่งมีชีวิตในทุ่งทุนดราได้ เขื่อนบีเวอร์ทำให้การล่าสัตว์และการตกปลายากขึ้นสำหรับบางคนในแถบอาร์กติก เช่น บังคับให้พวกเขาขนส่งเรือแคนูไปรอบๆ เขื่อน เป็นต้น แต่นักวิทยาศาสตร์กำลังเริ่มตรวจสอบว่ามีความกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับผลกระทบต่อสุขภาพของมนุษย์และปลาหรือไม่ การศึกษากำลังดำเนินการเพื่อดูว่าเขื่อนของบีเวอร์เพิ่มความเสี่ยงของปรสิต Giardia ในลำธารทุนดรา ซึ่งเป็นประจุที่อยู่ในระดับเดียวกับบีเวอร์ ซึ่งสามารถเป็นพาหะ ของ Giardia ได้ แต่เป็นแหล่งของการติดเชื้อที่มีโอกาสน้อยกว่ามนุษย์ สัตว์เลี้ยง และปศุสัตว์ .

ชนพื้นเมืองบางกลุ่มที่ดำรงชีวิตด้วยการตกปลาและล่าสัตว์กังวลว่าเขื่อนบีเวอร์อาจปิดกั้นการอพยพของปลา เช่น ดอลลี่วาร์เดน ปลาแซลมอนอาร์กติกที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรเป็นส่วนหนึ่งของวงจรชีวิตของมัน แต่วางไข่และอยู่ในกระแสน้ำทุนดราในฤดูหนาว ปลาอาจสามารถรับมือได้ Michael Carey นักชีววิทยาปลาวิจัยจาก US Geological Survey กล่าว

ทางตะวันตกเฉียงเหนือของอลาสก้าที่แครี่ศึกษา Dolly Varden และ Arctic greyling เขื่อนบีเวอร์เกือบทั้งหมดที่เขาเห็นอยู่ตามช่องแคบด้านข้าง “เราไม่เห็นพวกเขาตัดระบบไม่ให้ปลาอพยพขึ้นลง” เขากล่าว

เป็นไปได้ว่าเขื่อนบีเวอร์จะเป็นประโยชน์ต่อปลาในบางส่วนของอาร์กติก บนคาบสมุทร Seward ของ Alaska นักวิจัยได้พบหลักฐานว่าเขื่อนบีเวอร์สร้างที่อยู่อาศัยที่ดีสำหรับปลาแซลมอนโคโฮรุ่นเยาว์ ทางตะวันตกเฉียงเหนือของอะแลสกา Tape และเพื่อนร่วมงานของเขาได้พบว่าน้ำที่ไม่เป็นน้ำแข็งในบ่อบีเวอร์สร้างแหล่งหลบภัยให้กับปลาในแถบอาร์กติก

เมื่อบีเวอร์ตั้งถิ่นฐานและเพิ่มจำนวนขึ้น สิ่งต่างๆ อาจเปลี่ยนไป เพื่อให้เข้าใจถึงผลกระทบอย่างต่อเนื่องของการขยายช่วงของบีเว่อร์ Tape ได้ช่วยสร้าง เครือข่ายสังเกตการณ์อาร์กติกบีเวอร์และกำลังเข้าร่วมการอภิปรายโต๊ะกลมเกี่ยวกับกิจกรรมของบีเวอร์กับชาวพื้นเมือง ผู้จัดการที่ดิน และนักวิทยาศาสตร์การวิจัยในเมืองเยลโลว์ไนฟ์ ประเทศแคนาดา

ผู้คนในแถบอาร์กติกคุ้นเคยกับการอยู่ร่วมกับสัตว์ป่า แต่การอยู่ร่วมกันอย่างสงบสุขกับบีเวอร์อาจต้องใช้กลยุทธ์ที่ชาญฉลาดในการช่วยเหลือสัตว์ทั้งสองชนิด

ตัวอย่างเช่น ในปี 2010 บีเว่อร์ได้ตั้งรกรากอยู่ที่ Serpentine Hot Springs ซึ่งเป็นแหล่งวัฒนธรรมโบราณในเขตอนุรักษ์ธรรมชาติ Bering Land Bridge ในอลาสก้า เขื่อนบีเวอร์ทำให้เกิดน้ำท่วมบังเกอร์ที่นั่น จุดที่โดดเดี่ยวสามารถเข้าถึงได้ด้วยเครื่องบินหรือสโนว์โมบิลเท่านั้น และเขื่อนบีเวอร์แห่งใหม่ที่สร้างขึ้นในปี 2564 ขู่ว่าจะทำให้น้ำท่วมรันเวย์ ทำให้ใช้งานไม่ได้ กรมอุทยานฯ ตอบโต้ด้วยการติดตั้งอุปกรณ์บีเวอร์โฟลว์ ซึ่งเป็นท่อที่สร้างขึ้นผ่านเขื่อนเพื่อควบคุมระดับน้ำในบ่อบีเวอร์ สิ่งนี้ทำให้สัตว์สามารถอาศัยอยู่ที่นั่นได้ในขณะที่ปกป้องรันเวย์ — ชัยชนะสำหรับบีเวอร์และผู้คน

ต้นกำเนิดของเขื่อนบีเวอร์ในอาร์กติก
นักบรรพชีวินวิทยา Natalia Rybczynski จะไม่มีวันลืมการเยี่ยมชมแหล่งฟอสซิล Beaver Pond บนเกาะ Ellesmere ใน High Arctic ของแคนาดาเป็นครั้งแรก “คุณยืนอยู่ตรงนั้นในทุ่งทุนดราที่แห้งแล้ง แต่คุณมองลงไปที่พื้น พบว่ามีชิ้นส่วนของต้นไม้ที่มีรอยตัด” เธอกล่าว “มีระบบนิเวศของป่าที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิง” ซึ่งบีเวอร์แทะต้นไม้เคยอาศัยอยู่

บีเวอร์มาถึงอาร์กติกอเมริกาเหนือจากยูเรเซียเป็นครั้งแรกโดยการข้ามสะพาน Bering Land Bridge เมื่อราว 7 ล้านปีที่แล้ว ซึ่งเป็นช่วงที่อุณหภูมิโลกและระดับของ CO 2 ในชั้นบรรยากาศ สูงขึ้น ทำให้ป่าสามารถเจริญเติบโตได้ในละติจูดสูง

Rybczynski ซึ่งปัจจุบันมีพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติแห่งแคนาดา เชื่อว่าป่าละติจูดสูงคือที่ซึ่งทักษะการสร้างเขื่อนของบีเวอร์พัฒนาขึ้น โดยได้แรงหนุนจากความต้องการปรับตัวให้เข้ากับฤดูหนาวที่หนาวเย็นและมืดมิด การเก็บกิ่งวิลโลว์ในน้ำสำหรับอาหารฤดูหนาวอาจมาก่อน กิ่งไม้ที่กองไว้จะทำหน้าที่เป็นเขื่อนที่อ่อนแอ เมื่อเวลาผ่านไป บีเว่อร์ได้พัฒนาพฤติกรรมการสร้างเขื่อนที่ซับซ้อนและกลยุทธ์การเอาชีวิตรอดทั้งหมดโดยมีศูนย์กลางอยู่ที่เขื่อน

ไซต์ Beaver Pond ยังเก็บกระดูกของ Dipoidesซึ่งเป็นสายพันธุ์บีเวอร์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วซึ่งมีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 3.9 ล้านปีก่อน มันใหญ่ประมาณสองในสามเท่าบีเวอร์สมัยใหม่และมีกรามที่แข็งแรงน้อยกว่า แต่รูปแบบของไม้ที่ถูกตัดและตะกอนที่พบพร้อมกับกระดูกนั้นมีความคล้ายคลึงกันอย่างมากกับที่หลงเหลืออยู่ในเขื่อนฟอสซิลอายุ 9,400 ปีที่สร้างขึ้นโดยสมาชิกของสัตว์ประเภทบีเวอร์สมัยใหม่อย่าง Castor ทางตะวันออกเฉียงเหนือ ของอังกฤษ สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่า Dipoides ก็เป็นผู้สร้างเช่นกัน และถ้าการชุมนุมบนเกาะ Ellesmere เป็นเขื่อน มันจะเป็นที่เก่าแก่ที่สุดที่ยังพบ.