ทุกวันนี้มีงานไม่กี่งานที่น่าอิจฉาน้อยกว่างานของทหารรัสเซียที่ถูกส่งไปยังยูเครน
นับตั้งแต่วลาดิมีร์ ปูตินประกาศเรื่องการเคลื่อนกำลังทหารบางส่วนเมื่อวันที่ 21 กันยายน วิดีโอหลายสิบรายการได้ปรากฏขึ้นซึ่งแสดงให้เห็นสภาพเลวร้ายที่ผู้ที่ถูกเกณฑ์ทหารเข้าร่วมในการรุกรานยูเครนของรัสเซียถูกบังคับให้รับใช้ ทหารเกณฑ์ต้องนอนหลับภายใต้ท้องฟ้าที่เปิดกว้างได้รับอาหาร เพียงเล็กน้อย และอาวุธที่ผิดพลาดและเจ้าหน้าที่ของพวกเขากังวลเรื่องการดื่มมากกว่าการฝึกอบรมใดๆก่อนที่พวกเขาจะถูกส่งไปยังแนวหน้า

นอกเหนือไปจากคำสั่งจิกกัดทางเศรษฐกิจและสังคมก็ถูกบังคับให้รับใช้: ผู้ชายของสาธารณรัฐประชาชนโดเนตสค์และลูฮานสค์ รัฐหุ่นเชิดของรัสเซียในภาคตะวันออกของยูเครน ซึ่งประชากรชายถูกรุมโทรมจำนวนมากในฤดูร้อนนี้ บทสัมภาษณ์กับคนในท้องถิ่นและเอกสารที่เพิ่งค้นพบโดย Military Times จากตำแหน่งรัสเซียที่ถูกละทิ้งในหมู่บ้าน Novopetrivka อดีตแนวหน้าในแคว้น Mykolaiv ทางตอนใต้ของยูเครน นำเสนอภาพรวมของการดำรงอยู่ในแต่ละวัน

โนโวเปตริฟกาตั้งอยู่ห่างจากเมืองเคอร์ซอนไปทางเหนือ 40 กิโลเมตร อยู่ในใจกลางแนวป้องกันของรัสเซียบนฝั่งขวาของแม่น้ำดนิโปรนานกว่าหกเดือน หลังจากกองทหารรัสเซียยึดเมืองเคอร์ซอนได้ในช่วงเปิดฉากของสงครามเมื่อต้นเดือนมีนาคม การบุกโจมตีเมืองมิโคลาอิฟของพวกเขาถูกขับไล่โดยฝ่ายป้องกันของยูเครน พวกเขาตั้งรกรากอย่างรวดเร็วใน Novopetrivka

Military Times ไปเยือนหมู่บ้านดังกล่าวเมื่อวันที่ 12 พ.ย. เพียงสองวันหลังการปลดปล่อยโดยกองกำลังยูเครน สัญญาณของการยึดครองนั้นดูสดใหม่ โดยเฉพาะชุด Z ซึ่งเป็นสัญลักษณ์ของการหาเสียงของรัสเซีย ที่พ่นสีบนรถแทรกเตอร์และยานพาหนะอื่นๆ

“[ชาวรัสเซีย] เข้ามาในวันที่ 27 หรือ 28 กุมภาพันธ์” Viktor ชาวบ้านวัย 50 ปีกล่าว “เสาเคลื่อนผ่านหมู่บ้านทั้งกลางวันและกลางคืน ขณะที่พวกเขาโจมตีมิโคไลฟ แต่แล้วคนของเราก็เอาชนะพวกเขาที่นั่น [ที่ Mykolaiv] และพวกเขาก็วิ่งกลับมาที่นี่และยึดที่มั่น มีการสู้รบที่หนักหน่วงที่นี่ – รถถังถูกทำลายที่นั่น บ้านของฉันโดนกระสุน – แต่ [กองกำลังยูเครน] ไม่สามารถผลักพวกเขาออกไปได้” เขากล่าว

ในช่วงแรกนี้ ชาวรัสเซียสนใจที่จะพยายามเอาชนะประชาชนในท้องถิ่น Viktor และคนอื่นๆ ใน Novopetrivka บรรยายถึงการปฏิบัติที่ดีและเป็นมิตรแท้หลังการยึดครองได้ไม่นาน แต่อารมณ์เปลี่ยนไปอย่างรวดเร็ว

“[ชาวรัสเซีย] จะเห็นว่าเราไม่สนใจโฆษณาชวนเชื่อของพวกเขา” Viktor กล่าว “พวกเขาเริ่มอารมณ์เสีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพวกเขาไม่สามารถเอาชนะ [กองกำลังยูเครน] ในสนามรบได้อีกต่อไป ในช่วงฤดูร้อน พวกเขาจับคนไปทรมานเป็นประจำ – ส่วนใหญ่หายสาบสูญไป” เขากล่าว

นอกจากนี้ยังมีความไม่พอใจในส่วนต่างๆ ของกองกำลังรัสเซียและกองกำลังโปรรัสเซียที่ประจำการในโนโวเปตริฟกา ด้วยสภาพความเป็นอยู่ที่แตกต่างกันโดยสิ้นเชิงซึ่งนำไปสู่ความตึงเครียด

“ชาวรัสเซีย [และกองทหารโดเนตสค์/ลูฮานสค์] อาศัยอยู่ในสนามเพลาะ ทำการต่อสู้จริง” Viktor กล่าว “แต่ในหมู่บ้าน Chechens และ Buryats พักอยู่ในบ้านของผู้คนไม่ได้ต่อสู้เลย พวกเขาจะเดินไปรอบ ๆ หมู่บ้านและปล้นตามที่พวกเขาพอใจและขู่ใครก็ตามที่พยายามหยุดพวกเขา – ทั้งคนในท้องถิ่นและชาวรัสเซีย ชาวรัสเซียไม่ชอบพวกเขาเลย” เขากล่าว

สนามเพลาะนั้นเริ่มต้นที่ชานเมืองทางตอนเหนือของโนโวเปตริฟกา ซึ่งเป็นตำแหน่งที่กว้างขวางซึ่งจัดเรียงเป็นสองแนว ของใช้พื้นฐานต่างๆ ที่กระจัดกระจายรอบๆ ร่องลึก ได้แก่ อาหารกระป๋อง เสื้อผ้าสกปรก และห่อยาคุณภาพน่าสงสัย อย่างไรก็ตาม มีรายการหนึ่งที่ให้มุมมองที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้นเกี่ยวกับสภาพชีวิตที่นั่น: สมุดโน้ตที่เต็มไปครึ่งหนึ่งของทหารทิ้งไว้ในหลุมหลบภัยแห่งหนึ่ง

เนื้อหาส่วนใหญ่ในสมุดบันทึกนั้นเป็นเรื่องโลกีย์ หลายหน้าแสดงรายการปันส่วนอาหารหรือกำหนดการลาดตระเวน แต่มีคำอธิบายแบบเต็มเกี่ยวกับขนาดและการจัดการของหน่วยที่ตั้งอยู่ที่นั่น “กองร้อยไรเฟิลที่ 2 จำนวน 57 คน” ในบรรทัดแรกอ่าน โดยเผยให้เห็นว่าหน่วยนี้เป็นหน่วยทหารราบที่ไม่มีรถหุ้มเกราะ ซึ่งน่าจะมาจากการระดมพลหรืออาสาสมัคร บรรทัดถัดไปบอกว่ามี 16 คนต่อหน่วยย่อย โดย 27 คนกำลังพักผ่อนหลังปฏิบัติหน้าที่ ทำงานบำรุงรักษา เช่น ทำความสะอาดและซ่อมแซม นอกจากนี้ยังมีหมวดเครื่องยิงลูกระเบิดซึ่งขณะนี้ห้าคนอยู่ที่เสารบกับอีกเก้าคนที่ทำงานบ้าน

หน้าอื่นๆ ของสมุดบันทึกให้เบาะแสเพิ่มเติมเกี่ยวกับหน่วยที่ประจำการอยู่ที่นี่ บนมัดหนึ่ง มีหมายเลขโทรศัพท์ของผู้ชายคนอื่นๆ ในหน่วยแสดงอยู่ ทั้งหมดเริ่มต้นด้วยรหัสโทรศัพท์ระหว่างประเทศของรัสเซีย +7 แต่ที่น่าสนใจกว่าคือรหัสพื้นที่สำหรับแต่ละรหัส: 990 การค้นหาอย่างรวดเร็วพบว่ารหัสพื้นที่นี้คือออกโดยบริษัทโทรคมนาคมของรัสเซีย 2 แห่ง โดยเริ่มต้นในเดือนพฤษภาคม 2565 สำหรับภูมิภาค Kherson และ Zaporizhzhye ที่ถูกยึดครอง การที่ทหารเหล่านี้ใช้โทรศัพท์มือถือส่วนตัวในการสื่อสารทางทหาร – และถูกบังคับให้เขียนหมายเลขโทรศัพท์ของสหายลงบนกระดาษ – เป็นอีกข้อกล่าวหาหนึ่งที่แสดงถึงความขาดแคลนอุปกรณ์พื้นฐานที่ทหารเหล่านี้มี

ในที่สุดหน้าที่น่าสนใจที่สุดยังรวบรวมอารมณ์ของทหารที่เป็นเจ้าของ มีบทกวีหยาบคายเขียนเป็นภาษารัสเซีย คร่ำครวญถึง “พลเรือนที่ขี่มอเตอร์ไซค์แฟนซี [กลับบ้าน]” ซึ่งไม่ได้เข้าร่วมสงคราม “ให้ตายสิ ฉันสู้มาหนักแล้ว” ผู้เขียนพูดซ้ำหลายครั้ง และบอกว่าเขา “ไม่ได้รับเหรียญตราที่ยังไม่ได้รับถัง” ตัวข้อความเองมีข้อผิดพลาดในการสะกดและไวยากรณ์จำนวนมาก ซึ่งเป็นสิ่งที่ผู้พูดภาษารัสเซียในยูเครนอาจทำ – เป็นการบอกเป็นนัยอย่างมากว่าผู้เขียนเป็นชนพื้นเมืองของแคว้น Luhansk หรือ Donetsk ที่ถูกยึดครองทางตะวันออกของยูเครน เห็นได้ชัดว่าเขาไม่พอใจเป็นพิเศษกับสิ่งต่างๆ ที่เขาพบว่าตัวเองมีอยู่ และเขาไม่ค่อยชอบคนเหล่านั้นในขณะเดียวกันก็สร้างคุณค่าให้ตัวเองในมอสโกวอันสงบสุข

ในท้ายที่สุด การเสียสละของผู้เขียนและสหายของเขาก็ไร้ผล เนื่องจากพวกเขาถูกบีบให้ละทิ้งตำแหน่งที่ได้รับการปกป้องอย่างหนัก Viktor คนในท้องถิ่นกล่าวว่าการถอนตัวสร้างความประหลาดใจให้กับทหารรัสเซีย พอๆ กับที่ชาวเมือง Novopetrivka เผชิญ

“พวกเขาตกใจมาก” Viktor กล่าว เมื่อถูกถามว่ากองทหารรัสเซียและ LNR/DNR ในหมู่บ้านตอบสนองต่อการถอนตัวอย่างไร “พวกเขาบอกเราว่า ‘รัสเซียจะอยู่ที่นี่ตลอดไป’ และทันใดนั้น กลับกลายเป็นตรงกันข้าม” เขากล่าว “แต่แล้ว พวกเขาไม่เคยรู้จริง ๆ ว่าพวกเขามาทำอะไรที่นี่ตั้งแต่แรก เรากำลังต่อสู้เพื่อแผ่นดินของเรา พวกเขากำลังจะตายในฐานะทาสของปูติน”