คริส ฮิปกินส์ ซึ่งมีบทบาทสำคัญในการตอบสนองต่อการแพร่ระบาดของโควิด-19 ของนิวซีแลนด์ ถูกกำหนดให้ดำรงตำแหน่งนายกรัฐมนตรีแทนจาซินดา อาร์เดิร์น หลังจากปรากฏตัวเมื่อวันเสาร์ในฐานะผู้สมัครเพียงคนเดียวที่จะเป็นผู้นำพรรคแรงงาน

ฮิปกินส์ วัย 44 ปี คาดว่าจะได้รับการยืนยันในฐานะผู้นำในการประชุมของสมาชิกสภานิติบัญญัติ 64 คนของพรรคแรงงาน หรือคอคัส ในวันอาทิตย์ ต่อจากอาร์เดิร์น ซึ่งประกาศเมื่อวันพฤหัสบดีว่าเธอ “ไม่อยู่ในถังอีกต่อไป” เพื่อเป็นผู้นำประเทศและ จะยอมถอย

“ฉันคิดว่าเราเป็นทีมที่แข็งแกร่งอย่างไม่น่าเชื่อ” ฮิปกินส์กล่าวในการแถลงข่าวหลังจากที่พรรคประกาศให้เขาเป็นผู้สมัครเพียงคนเดียว

“เราผ่านขั้นตอนนี้ด้วยความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันและเราจะทำอย่างนั้นต่อไป ฉันรู้สึกโชคดีมากที่ได้ร่วมงานกับกลุ่มคนที่น่าทึ่งซึ่งมีความมุ่งมั่นอย่างแท้จริงในการบริการประชาชนชาวนิวซีแลนด์ ”

ฮิปกินส์เป็นที่รู้จักในชื่อ “ชิปปี้” สร้างชื่อเสียงในด้านความสามารถในการจัดการกับโควิด-19 และเป็นผู้แก้ปัญหาให้กับอาร์เดิร์นเมื่อรัฐมนตรีคนอื่นๆ ประสบปัญหา

เขาจะไม่ดึงแผนนโยบายของเขา การปรับคณะรัฐมนตรีที่เสนอโดย Ardern จะดำเนินต่อไป แต่เขาบอกว่าเขาวางแผนที่จะให้ Grant Robertson เป็นรัฐมนตรีคลัง

ฮิปกินส์กล่าวว่าเขาได้พูดคุยกับนายกรัฐมนตรีแอนโธนี อัลบานีส ของออสเตรเลีย ซึ่งทวีตว่าทั้งสองคนมี “การหารืออย่างอบอุ่น”

การต่อสู้ที่ยากลำบาก

ฮิปกินส์ได้รับเลือกเข้าสู่รัฐสภาครั้งแรกจากพรรคแรงงานในปี 2551 และกลายเป็นชื่อในครัวเรือนที่สนับสนุนการรับมือของรัฐบาลต่อโรคระบาด เขาได้รับแต่งตั้งเป็นรัฐมนตรีสาธารณสุขในเดือนกรกฎาคม 2563 ก่อนเข้ารับตำแหน่งรัฐมนตรีรับมือโควิดในช่วงปลายปี

ตอนนี้เขาดำรงตำแหน่งรัฐมนตรีตำรวจ การศึกษา และบริการสาธารณะ รวมถึงเป็นผู้นำสภา

การสำรวจความคิดเห็นของ Horizon Research ที่ได้รับจากองค์กรสื่อท้องถิ่น Stuff เมื่อวันศุกร์แสดงให้เห็นว่าฮิปกินส์เป็นผู้สมัครที่มีศักยภาพที่ได้รับความนิยมสูงสุดในหมู่ผู้ลงคะแนนโดยได้รับการสนับสนุนจาก 26% ของผู้ตอบแบบสำรวจ

แม้ว่า Ardern จะได้รับความนิยมในช่วงต้นของการดำรงตำแหน่ง 5 ปี แต่คะแนนของเธอกลับลดลงเนื่องจากผลกระทบจากมาตรการควบคุมโควิดที่เข้มงวด ค่าครองชีพและอัตราการจำนองที่สูงขึ้น และความกังวลเกี่ยวกับอาชญากรรม

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในชนบทที่หันไปใช้แรงงานในปี 2563 หลังจากประสบความสำเร็จในช่วงต้นของอาร์เดิร์นในการต่อต้านโควิด ไม่พอใจกับพรรค โกรธต่อกฎระเบียบด้านสิ่งแวดล้อมและอื่นๆ ที่เพิ่มขึ้นของรัฐบาล

ฮิปกินส์มีความท้าทายครั้งใหญ่อยู่เบื้องหน้า อีวา เมอร์ฟี ชาวนิวซีแลนด์ในโอ๊คแลนด์กล่าว

“เขาจะไม่สวมรองเท้าแบบเดียวกับที่จาซินดามี และเป็นเรื่องน่าสนใจที่จะได้เห็นว่าแรงงานออกมาอย่างไรในแง่ของการหาเสียงเลือกตั้งในปีหน้า และเรารอคอยที่จะได้เห็นว่าจะเกิดอะไรขึ้น” เธอกล่าว

การยืนยันของฮิปกินส์โดยฝ่ายนิติบัญญัติแรงงานในบ่ายวันอาทิตย์คาดว่าจะเป็นพิธีการ จากนั้น Ardern จะส่งใบลาออกต่อผู้ว่าการนิวซีแลนด์ก่อนที่ Hipkins จะได้รับการแต่งตั้ง

หากได้รับการยืนยัน ฮิปกินส์จะเป็นนายกรัฐมนตรีจนกว่าวาระของพรรคจะสิ้นสุดลง

การเลือกตั้งทั่วไปจะจัดขึ้นในวันที่ 14 ต.ค. โดยผลสำรวจความคิดเห็นบางรายการแสดงให้เห็นว่าแรงงานตามหลังพรรคฝ่ายค้านนิวซีแลนด์

การสำรวจความคิดเห็นของผู้เสียภาษี Union-Curia ที่เผยแพร่เมื่อวันศุกร์ อิงจากข้อมูลก่อนการประกาศลาออกของ Ardern แสดงให้เห็นว่าความนิยมของแรงงานลดลงเหลือ 31.7% ตามหลังคนในชาติที่ 37.2%

พรรคกรีนนิวซีแลนด์ ซึ่งเป็นพันธมิตรร่วมดั้งเดิมของพรรคแรงงาน กล่าวในถ้อยแถลงว่า พวกเขารอคอยที่จะได้ร่วมงานกับฮิปกินส์

“คริสจะเป็นนายกรัฐมนตรีที่ยอดเยี่ยม และเราตั้งตารอที่จะทำงานร่วมกันต่อไปตลอดระยะเวลาที่เหลือของเทอมนี้และต่อไป” เจมส์ ชอว์ หัวหน้าร่วมพรรคกรีนกล่าว