การวิจัยเกี่ยวกับสาเหตุของโรคเบาหวานประเภท 1 มักมุ่งเน้นไปที่การตอบสนองของภูมิต้านทานผิดปกติ ซึ่งระบบภูมิคุ้มกันจะทำลายเซลล์เบต้าของเกาะตับอ่อนที่ผลิตอินซูลิน บทบาทของเซลล์เบต้าในการกระตุ้นภูมิต้านทานผิดปกติ การวิจัยยังเพิ่มความเป็นไปได้ที่ยาใหม่ ๆ สามารถขัดขวางระบบภูมิคุ้มกันจากการทำลายเซลล์เบต้าและป้องกันโรคเบาหวานประเภท 1

จากการพัฒนาที่มีความเสี่ยงหรือผู้ป่วยที่เริ่มมีอาการในระยะเริ่มต้น นักวิจัยใช้เครื่องมือทางพันธุกรรมเพื่อทำลายหรือลบยีนที่เรียกว่าAlox15ในหนูที่มีแนวโน้มทางพันธุกรรมที่จะเป็นเบาหวานชนิดที่ 1 ได้อย่างไร ยีนนี้ผลิตเอนไซม์ ซึ่งทราบกันว่าเกี่ยวข้องกับกระบวนการที่ทำให้เกิดการอักเสบในเซลล์เบต้า การ ลบAlox15ในหนูเหล่านี้ช่วยรักษาปริมาณเซลล์เบต้าของพวกมัน ลดจำนวนทีเซลล์ภูมิคุ้มกันที่แทรกซึมเข้าไปในสภาพแวดล้อมของเกาะ และป้องกันโรคเบาหวานประเภท 1 ไม่ให้พัฒนาทั้งในเพศชายและเพศหญิง หนูเหล่านี้ยังแสดงการแสดงออกที่เพิ่มขึ้นของยีนที่เข้ารหัสโปรตีน ซึ่งยับยั้งภูมิต้านทานผิดปกติ